f9e780e3   

Зорич Александр - Утешение



Александр Зорич
Утешение
Механическая кукла-палач взмахнула секирой, кивнула напомаженной головой
и застыла, хитровато подмигнув Паллису напоследок.
- Неплохо, да?
- Поражен! Замечательно! Никогда подобного не видел. Вы, милостивый
гиазир Пагевд, доставили мне ни с чем не сравнимое удовольствие, познакомив
со своим чудным, то есть я хотел сказать чудным собранием, - восхищался
Паллис.
- Понятное дело, - зарделся польщенный Пагевд.
Воцарилась тишина. Неуютная пауза все расползалась и расползалась во
времени, испытывая на крепость нервы Паллиса.
Пагевд потягивал подслащенную воду, всхлипывая, облизывая губы и,
одновременно с этим, глядел не отрываясь на фарфорового лучника,
привставшего на правое колено, словно бы изготовившегося прыгнуть вперед,
как рысь, алкающая добычи - столь мало правды было в статике фигуры и столь
много движения подразумевалось скульптором.
- И это неплохо, - прогнусавил Пагевд, покровительственно отирая
стрелецкий колпак (ставший матовым от пыли) коротким, похожим на утиный нос
большим пальцем.
- Вне всякого сомнения, - скромно и без воодушевления подтвердил юноша.
("Дрянной старикашка с гноящимися глазами больного пса ищет выгоды? -
Злопыхал про себя Паллис, воплощение молодости и жизненной силы. - Какой
выгоды? Не поверю, что этот старый лжец, этот профессиональный словоплет и
титулованный позер призвал меня лишь затем, чтобы похвалиться своим
идиотским собранием, более всего свидетельствующим о том, как близок его
владетель к тому, чтобы впасть в детство!")
Не слишком терзаясь тем, что волнующая его неопределенность относительно
мотивации Пагевда так и осталась неопределенностью, неделю спустя Паллис
все же принял кокетливое приглашение Пагевда отобедать в обществе
фарфоровых кукол, в той же мере следуя доводам вежливости, в какой и
пьянящим посулам фантазий о выгодности поддержания такого рода знакомств,
предаваясь которым, от раза к разу все более обнадеживающим и ко дню самого
визита почти вытеснившим непраздный интерес по поводу того, в чем же
следует усматривать выгоду Пагевда, он провел не один скучный вечер.
К счастью, это выяснилось довольно скоро.
- Готов заплатить семьсот золотых авров, если вы, Паллис, возьмете на
себя труд навестить имение моего брата, а заодно и доставить милому
Стагевду вот этот сувенир.
- Положим, я согласен, - несколько уныло обнадежил хозяина Паллис.
("Что ж, посредством такой огромной суммы, пожалуй, можно смириться даже
с сапожками рассыльного" - подумал он, немного огорченный тривиальностью
этого предприятия, разумеется, сильно проигрывавшего в сравнении с теми
воображаемыми подвигами, щедро умытыми золотом, которые могли бы рисоваться
во всей своей необходимости ему в недалеком будущем. Если бы не сказанное
Пагевдом.)
- Имение вашего брата далеко отсюда?
- Нет, нет! - запротестовал Пагевд с такой горячностью, будто это
обстоятельство как-то задевало его самолюбие, или, того хуже, его больное
самолюбие, - "Серая утка" расположена на том берегу Арту, там на диво
живописные окрестности. Я купил "Серую утку" - так называется имение - как
раз для того, чтобы обожаемый мною Стагевд мог, как это говорят, "отдохнуть
душой" от службы при Дворе, расшатавшей...
- С ним, надеюсь, ничего дурного, с этим расшатанным... - скрывая
безразличие, спросил Паллис, всецело поглощенный подсчетами, связанными с
предстоящей поездкой. ("При наихудшем стечении обстоятельств это дело не
должно отнять у меня больше четырех дней.")
- Ничего, милос



Назад